DigitalBridge va acheter Switch pour 11 milliards de dollars alors que la frénésie de fusions et acquisitions dans les centres de données se poursuit

L’extérieur du centre de données SUPERNAP à Las Vegas, avec les unités de réfrigération extérieures encadrées par le ciel. (Photo: Commutateur)





























































































































































































































Le développeur de centres de données Switch sera acquis par DigitalBridge et les investisseurs en infrastructure IFM dans le cadre d’un accord entièrement en espèces évalué à environ 11 milliards de dollars, ont annoncé aujourd’hui les sociétés. DigitalBridge et IFM paieront 34,25 dollars par action pour Switch, une prime d’environ 11% par rapport au cours de l’action à la clôture de la bourse mardi.

Switch redeviendra une entreprise privée, poursuivant une tendance où les FPI de centres de données publics ont été achetées par de grands investisseurs et sont devenues privées. Au cours de l’année écoulée, QTS Data Centers, CyrusOne et CoreSite ont été acquis pour plus de 10 milliards de dollars.

L’accord réunit deux innovateurs de premier plan dans l’infrastructure numérique : Marc Ganzi de DigitalBridge et Rob Roy, fondateur de Switch. Il rejoint également la constellation de sociétés de centres de données de DigitalBridge, qui comprend Vantage Data Centers et DataBank et des investissements dans des acteurs clés de l’informatique de pointe, des tours de télécommunications, des petites cellules et de la fibre.

Switch est l’un des acteurs les plus distinctifs du secteur des centres de données. Elle exploite l’un des plus grands campus cloud au monde sur son campus CORE à Las Vegas, où le fondateur Rob Roy a introduit des concepts pionniers de refroidissement haute densité et de confinement des allées, ainsi que des systèmes de refroidissement multimodes personnalisés. La société a ajouté quatre autres campus construits à cet effet : Citadel Campus à Reno, Pyramid Campus à Grand Rapids, Michigan, Keep Campus à Atlanta et Rock Campus à Austin, qui comprend des actifs acquis auprès de Data Foundry et une nouvelle installation. à côté du siège social de Dell.

Switch a également l’une des histoires de durabilité les plus convaincantes de l’industrie des centres de données, avec d’énormes engagements en matière d’énergie solaire et de stockage d’énergie pour soutenir ses opérations.

« L’annonce d’aujourd’hui est une étape importante vers notre vision à long terme de la croissance et de l’évolution de notre entreprise », a déclaré Roy. «Après notre expansion dans un campus Fifth Prime l’année dernière, et avec notre plan de construction de plus de 11 millions de pieds carrés supplémentaires de capacité jusqu’en 2030, la position stratégique de Switch n’a jamais été aussi solide. La combinaison de notre infrastructure de centre de données avancée, la capacité d’étendre considérablement notre réserve foncière et un nouveau partenariat avec des investisseurs expérimentés dans l’infrastructure numérique jettent une base solide pour la croissance continue de Switch à la pointe de l’industrie. »

« Chez DigitalBridge, nous construisons la première plateforme mondiale d’investissement dans les infrastructures numériques, et cette transaction nous permet de nous associer à l’un des portefeuilles de centres de données à la croissance la plus rapide et de la plus haute qualité du secteur », a déclaré Ganzi. « Rob et son équipe partagent notre vision de l’avenir de l’infrastructure de communication, ce qui fait de nous le partenaire idéal pour faire évoluer votre entreprise à l’échelle nationale et internationale afin de répondre à la demande en croissance exponentielle des grandes entreprises à la recherche d’une infrastructure numérique essentielle. Nous sommes également ravis de nous associer à IFM Investors, l’un des principaux investisseurs institutionnels en infrastructure au monde, pour exécuter cette transaction attrayante. »

IFM est un investisseur en infrastructure détenu par un groupe de fonds de pension australiens et gère 136 milliards de dollars d’actifs.

“Nous considérons Switch comme une excellente entreprise d’infrastructure numérique avec un grand potentiel”, a déclaré Kyle Mangini, directeur mondial de l’infrastructure d’IFM. « L’entreprise est un leader reconnu de l’industrie avec une approche impressionnante de l’ESG. L’annonce d’aujourd’hui reflète la stratégie d’IFM d’investir dans des infrastructures de haute qualité pour protéger et développer l’épargne-retraite à long terme des travailleurs. »

Switch : un innovateur en matière de conception, ESG

Switch a été le pionnier de la conception, de la durabilité et de la diversité des centres de données. La société a initié le passage à des conceptions de centres de données plus grands avec son concept SUPERNAP, qui a exprimé la vision de Roy pour une nouvelle approche de la conception de centres de données à haute densité. Construit en 2007, le centre de données de 400 000 pieds carrés était remarquable pour sa taille, mais il présentait également de nouvelles idées en matière de refroidissement et de confinement des allées que Roy a développées tout en remplissant six centres de données plus petits à Las Vegas entre 2000 et 2006.

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Basculez les centres de données sur le campus de l’entreprise à Las Vegas. (Photo: Commutateur)

Depuis lors, il a étendu ce concept à d’autres marchés, créant un réseau de campus « principaux » pour abriter de grandes concentrations d’infrastructures de centres de données. Il y a maintenant des Primes à Reno, Michigan, Atlanta et Austin. Switch a évité plusieurs des marchés de centres de données les plus actifs, notamment la Virginie du Nord, Phoenix et la Silicon Valley. En conséquence, il exploite une large présence avec un chevauchement limité avec les fournisseurs concurrents.

Switch a également annoncé son intention de s’associer à FedEx et Dell Technologies pour créer un réseau informatique de pointe pour les entreprises clientes, a déployé des centres de données modulaires Switch sur l’immobilier de FedEx, Dell fournissant du matériel et des services gérés.

La société a été l’une des premières sociétés de centres de données à s’engager à alimenter ses centres de données avec 100 % d’énergie renouvelable, en s’associant à un projet massif de technologie solaire et de stockage d’énergie Tesla. Switch s’est également distinguée par son accent sur la diversité, les femmes constituant plus de la moitié de son équipe de direction.

« Grâce à cette transaction, nous resterons à la pointe de la croissance et de l’innovation au sein de l’industrie des centres de données », a déclaré Thomas Morton, président de Switch. “Après une évaluation solide de la dynamique du marché et du processus d’examen stratégique par la société et son conseil d’administration, nous sommes convaincus qu’il s’agit de la voie à suivre optimale pour Switch et nos actionnaires.”

DigitalBridge étend votre portée

DigitalBridge poursuit une approche convergente du développement et de l’investissement, établissant un pont entre les entreprises qui construisent des infrastructures numériques et les investisseurs qui cherchent à investir dans l’économie numérique. La société a récemment introduit une stratégie “full stack” qui élargit son offre aux investisseurs.

Une division de DigitalBridge construit et exploite des centres de données, notamment Vantage Data Centers et DataBank. L’autre division est une entreprise de gestion des investissements qui propose un éventail d’approches d’investissement dans le risque, réparties sur les centres de données, la fibre, le sans fil, les tours et les antennes.

La thèse d’investissement de DigitalBridge couvre tous les endroits où les données peuvent voyager, de la fibre dans le sol aux signaux sans fil se déplaçant à travers le réseau jusqu’aux appareils, et presque tous les types de bâtiments en cours de route où les données peuvent être stockées ou traitées. Cela se reflète dans l’approche expansive de DigitalBridge en matière d’immobilier numérique, qui comprend des sociétés de centres de données telles que Vantage et DataBank, mais aussi des tours de télécommunications, des petites cellules, la fibre et l’informatique de pointe.

En plus de son rôle d’opérateur et de développeur, DigitalBridge sert de passerelle principale pour les investisseurs qui souhaitent investir dans l’infrastructure numérique, travaillant avec plus de 200 investisseurs privés qui gèrent des fonds de pension, des dotations et des compagnies d’assurance. Jusqu’en 2021, ses fonds ont levé 18 milliards de dollars pour investir dans l’infrastructure numérique.

« Nous avons fait nos preuves en matière d’accélération de la croissance des entreprises en tirant parti de notre expertise approfondie dans le domaine et de notre accès au capital », a déclaré Jon Mauck, directeur général principal de DigitalBridge Investment Management. “Nous sommes impatients de soutenir la croissance continue de Switch avec les solutions créatives et l’expertise opérationnelle nécessaires pour faire évoluer ces actifs de pointe dans le futur. Cette activité à croissance rapide et alimentée par les énergies renouvelables est parfaitement complémentaire à notre activité de GI en pleine expansion et à nos priorités stratégiques plus larges. »

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