Everton a semé l’anxiété à Watford, mais la vérité de Frank Lampard ne peut être niée

Everton s’est rapproché de la survie en Premier League mais regrettera d’avoir raté l’occasion de faire un pas de géant vers la sécurité.

Les Blues ont réalisé un match nul et vierge contre Watford, ce qui les place un point au-dessus de leurs rivaux de relégation Burnley et Leeds United. Mais, avec les hommes de Roy Hodgson relégués ce week-end et en pleine crise de blessures, Everton a peut-être prolongé l’anxiété de ses fidèles fans jusqu’à la dernière semaine de la saison.

L’équipe visiteuse, qui a évité la défaite pour la deuxième fois depuis son match nul contre Chelsea le 16 décembre, a eu des occasions en dominant une partie de la seconde période à Vicarage Road. Richarlison a forcé un brillant arrêt à une main de Ben Foster grâce à un effort dévié et Everton s’est retrouvé dans plusieurs positions prometteuses, en particulier après que des erreurs imprudentes de Watford leur aient donné le ballon dans le dernier tiers. Cependant, bien qu’ils aient été encouragés par une autre armée itinérante passionnée de Blues, ils n’ont pas été en mesure de transformer ces opportunités en opportunités claires.

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Et Watford a maintenu une menace sur la contre-attaque, les hôtes frustrés par les gros tacles de Fabian Delph, Seamus Coleman et Mason Holgate alors qu’ils tentaient de se libérer.

Alors que Leeds United a subi une défaite contre Chelsea, l’écart avec les trois derniers s’est creusé et l’élan d’Everton s’est poursuivi en prenant sept points sur neuf depuis la défaite du derby du Merseyside le mois dernier. Leur sort reste entre leurs mains et Frank Lampard, qui a joué un rôle si crucial pour s’assurer que ce soit le cas, a de nouveau reçu une sérénade alors qu’il se dirigeait vers la section extérieure pour remercier les milliers de voyageurs après le coup de sifflet final.

Cependant, le voyage vers le nord, par les entraîneurs, les joueurs et les supporters, sera semé d’embûches. Une victoire mercredi aurait laissé les Blues au bord de la sécurité de la Premier League. Même trois points auraient pu suffire à garantir la survie avant de commencer à domicile contre Brentford dimanche après-midi. Au lieu de cela, ils devront jouer au moins 90 minutes supplémentaires sous la pression d’une bataille de relégation.

Et à la fin, c’est Everton qui a dû regarder nerveusement l’effort tardif de Christian Kabasele sur un coup franc de Watford se tordant dans les bras reconnaissants de Jordan Pickford.

Lampard avait apporté un changement à la formation de départ, faisant venir Michael Keane pour le blessé Yerry Mina, qui devrait être indisponible pendant au moins les deux prochains matchs. Après s’être assis profondément contre Chelsea et Leicester City, ses joueurs luttant pour remporter de grosses victoires malgré la concession d’une grande partie de la possession, il a gardé cette concentration et a de nouveau demandé à Alex Iwobi d’opérer à l’arrière droit.

Watford a pris les devants dans les 15 premières minutes, commençant brillamment. Joao Pedro était une présence menaçante alors que les Hornets enquêtaient, mais peu de questions sérieuses ont été soulevées à propos de Pickford : l’appel le plus proche est venu de Keane lorsqu’il a envoyé un blocage au but à ses tibias.

Au fur et à mesure que le match se déroulait, les visiteurs ont pris pied dans le jeu et ont trouvé à plusieurs reprises de l’espace au-delà de la ligne de fond avec Watford, Iwobi, Richarlison et Anthony Gordon tous dégagés. Mais à chaque fois la pause a échoué, Everton étant incapable de transformer des positions prometteuses en occasions franches.

Après avoir marqué le vainqueur contre Leicester City sur un corner, ils ont également offert peu de menace avec leurs coups de pied arrêtés offensifs. Paul Clement, qui a pris la responsabilité d’entraîner les coups de pied arrêtés sous Lampard, a pu être vu s’approcher du bord de la zone technique pour étudier chaque corner et chaque coup franc. Mais Watford s’est confortablement occupé de tout le monde.

Everton a dominé les premières étapes de la seconde mi-temps, Richarlison forçant l’arrêt de Foster et Demarai Gray tirant largement après un doublé sans faute avec Iwobi. Lampard a apporté des changements vers la fin, notamment en faisant venir Dominic Calvert-Lewin dans ses premières minutes après la dernière blessure de sa saison difficile. Mais ce fut finalement un match où les limites de deux équipes coincées du mauvais côté de la table n’étaient que trop claires.

Cela n’a cependant pas fait taire les Bleus itinérants, qui ont tout fait pour propulser leur équipe vers ce qui aurait été une victoire vitale. Cependant, même s’il y aura sans aucun doute de la frustration dans leurs rangs, le contexte plus large de ce résultat reste important. Peu de ceux qui rêvaient de la survie d’Everton auraient refusé quatre points de la double tête à l’extérieur qui a commencé leur série de cinq matchs en 14 jours pour assurer leur sécurité en Premier League.

Les espoirs suscités par la victoire au King Power Stadium et contre Chelsea la semaine précédente montrent à quel point Everton a parcouru ces dernières semaines. Une fois de plus, l’accent sera mis sur ce qu’ils peuvent accomplir à Goodison Park. Les espoirs reposent dans leur forteresse de L4, où ils auront l’opportunité de renforcer leur position contre Brentford et Crystal Palace avant de se rendre à Arsenal le dernier jour de la campagne.

Cela aurait pu être évité s’ils avaient trouvé un moyen de transformer un point en trois à Watford. Mais pour cette équipe d’Everton cette saison, cela aurait été trop simple.

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