Je pensais que ma douleur à l’estomac était le SCI, mais c’était un cancer de l’intestin

J’aurais aimé être allé chez le médecin plus tôt (Photo: Paula Friggieri)

Ma bouche s’assécha et mon cœur battit dans ma poitrine.

Je me suis assis et le chirurgien m’a annoncé la nouvelle dévastatrice : ils avaient trouvé une tumeur dans mon intestin et ils pensaient que c’était un cancer.

Je n’ai pas pu l’intégrer. En quelques instants, mon monde entier s’était effondré.

Mon mari, Pete, m’avait emmené à A&E dans l’après-midi après que je me sois réveillé ce matin-là dans une véritable agonie avec des douleurs à l’estomac.

Pendant 18 mois, j’ai ressenti des sensations similaires à des crampes menstruelles quelques fois par semaine. Ils duraient environ une heure, puis je me sentais bien pendant quelques semaines jusqu’à ce qu’ils reviennent.

J’étais stressé au travail et je ne mangeais pas correctement, alors j’ai pensé que mes symptômes devaient être révélateurs du syndrome du côlon irritable, même si je n’en avais jamais souffert auparavant.

Maintenant, j’aurais aimé aller voir le médecin plus tôt.

Au début, j’ai essayé des capsules d’huile de menthe poivrée, que j’ai achetées à la pharmacie spécialement pour le SCI afin de contrôler les poussées ; ils semblaient fonctionner.

Mais la douleur s’est progressivement aggravée et en mars 2021, je me suis réveillé avec une douleur lancinante au côté; J’avais des douleurs dans le dos et la région pelvienne ; il était courbé et ne pouvait pas marcher.

Les analgésiques n’ont pas aidé, alors nous nous sommes dirigés vers A&E après avoir parlé au NHS 111 au téléphone.

A l’hôpital, j’ai été rapidement vu. J’ai ensuite été examiné et envoyé pour une IRM et un scanner.

Peu de temps après, un chirurgien et une infirmière m’ont emmené dans une chambre, où ils m’ont annoncé la nouvelle dévastatrice. Ils n’ont pas pu confirmer qu’il s’agissait d’un cancer, mais ont dit qu’il y avait une forte probabilité que ce soit le cas.

Ce qui a aggravé les choses, c’est qu’il était initialement seul à cause de Covid-19.

Paula Friggieri tenant son téléphone

J’ai donc su que c’était un cancer, même si nous avions dit aux enfants que ce n’était peut-être pas le cas (Photo : Paula Friggieri)

Heureusement, cependant, l’infirmière m’a gentiment dit que je pouvais appeler mon mari. Quand Pete est entré dans la pièce, il a éclaté en sanglots, s’est mis à genoux et m’a fait un gros câlin.

Nous sommes tous les deux sortis de l’hôpital, juste abasourdis.

Une fois rentrés à la maison, Pete a appelé nos trois aînés pour leur dire ce qui s’était passé.

Mon mari a essayé de les rassurer un par un en disant que ça pouvait être un cancer, mais rien n’a encore été confirmé. Cette nuit-là, Pete et moi avons essayé de continuer comme d’habitude.

Nous avons fait le tour de la cuisine pour essayer de faire du thé, mais la réalité de la nouvelle nous est vite tombée dessus. Nous nous sommes assis à table et avons pleuré.

J’ai su alors que c’était un cancer, même si nous avions dit aux enfants que ce n’était peut-être pas le cas.

C’était surréaliste, mais nous avons continué comme d’habitude, espérant désespérément que ce n’était pas un cancer, mais il se profilait au-dessus de nos têtes. Pete a essayé de me garder optimiste et positif.

Quelques semaines plus tard, je suis allé voir mon consultant et ils ont confirmé le diagnostic, j’avais un cancer du côlon.

Cependant, il s’est montré très rassurant et a dit qu’il pouvait opérer pour guérir. À ce stade, nous nous sentons tous les deux soulagés.

L’étape suivante consistait à vérifier ce qu’on appelle un déficit en DPD avec un simple test sanguin. Être déficient en enzyme DPD peut aggraver les effets secondaires de certains médicaments de chimiothérapie ou même mettre la vie en danger.

Le consultant m’a assuré qu’il s’agit d’une maladie rare, avec seulement 3% de la population qui en souffre. Il s’avère que j’étais l’un des 3 % qui avaient un déficit en DPD et à cause de cela, je n’ai pu recevoir que 50 % de la chimiothérapie.

C’était un coup dur.

J’ai commencé le traitement en avril 2021, mais la chimiothérapie a commencé à attaquer mes globules blancs.

Paula Friggieri assise sur un canapé

Je suis très reconnaissant du soutien de chacun (Photo : Paula Friggieri)

Au troisième tour, je suis tombé horriblement malade et pendant que j’étais au lit, j’avais l’impression que la chimio allait me tuer.

J’avais besoin d’un traitement plus doux et une infirmière m’a expliqué qu’il y avait une possibilité que je perde mes cheveux.

J’ai bien réagi à la nouvelle chimio et j’ai perdu mes cheveux, mais j’ai pu reprendre mon rôle de direction à la Manchester Local Care Organisation, ce qui m’a permis de me concentrer sur autre chose.

À la mi-novembre, le cancer avait diminué et l’opération d’ablation de la tumeur semblait positive.

Ma deuxième fille, Ashlea, s’est mariée quelques jours plus tard et c’était incroyable. J’ai pu profiter de Noël et c’était super car je serais bientôt guérie du cancer.

Cependant, quelques semaines plus tard en février, après avoir fait un autre scanner, le chirurgien m’a dit qu’ils avaient trouvé une ombre sur mon foie et il semblait que mon cancer s’était propagé, le rendant inopérable. La seule option était maintenant de le gérer avec des médicaments.

“Ce cancer va me tuer, je vais mourir”, pensai-je.

Maintenant, mon pronostic n’est pas clair parce que j’ai dit à mes oncologues que je ne voulais pas savoir à ce stade.

Mon cancer est contrôlé avec une chimiothérapie orale appelée Lonsurf, qui me fatigue jusqu’aux os. Je n’ai que 53 ans et je veux être assez fort pour pouvoir avoir mes petits-enfants du jour au lendemain, comme avant.

J’ai donc commencé à chercher d’autres options qui ne sont pas disponibles sur le NHS. J’avais besoin de savoir ce qu’il y avait d’autre, en cherchant sur Internet, j’ai trouvé une clinique en Allemagne spécialisée dans le traitement personnalisé en prenant une biopsie du cancer et en testant divers traitements pour voir lequel est le plus efficace.

J’en ai parlé à mon oncologue, et bien qu’il me soutienne que je ne suis pas sur le point d’abandonner, il ne m’a pas donné son avis sur les centres de traitement alternatifs.

Le traitement est cher, environ 52 000 £ pour les 21 premiers jours, mais il y aura également des traitements complémentaires, qui pourraient coûter des centaines de milliers de livres. Ashlea a créé la page GoFundMe le mois dernier pour aider à collecter des fonds pour un traitement spécialisé.

Quatre semaines plus tard, je suis tellement touchée par la réponse, les personnes qui font des dons et tous vos mots aimables m’ont fait pleurer. Je suis très reconnaissant du soutien de chacun.

Tu n’as qu’une vie et je dois me battre pour la mienne.

Vous pouvez faire un don au GoFundMe de Paula sur sa page de don ici.

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