La capacité de crypto-minage aux États-Unis rivalise avec la consommation d’énergie de Houston, selon les résultats

Sept des plus grandes sociétés minières de Bitcoin aux États-Unis devraient utiliser presque autant d’électricité que les foyers à Houston, selon des données publiées vendredi dans le cadre d’une enquête menée par des démocrates du Congrès qui affirment que les sociétés minières devraient être tenues de déclarer leur consommation d’énergie. . .

Les États-Unis ont vu un afflux de mineurs de crypto-monnaie, qui utilisent des ordinateurs puissants et gourmands en énergie pour créer et suivre des devises virtuelles, après que la Chine a réprimé cette pratique l’année dernière. Les démocrates dirigés par la sénatrice Elizabeth Warren demandent également aux entreprises de déclarer leurs émissions de dioxyde de carbone, le gaz à effet de serre qui est le principal moteur du changement climatique.

“Ces données limitées révèlent à elles seules que les crypto-mineurs sont de gros consommateurs d’énergie qui représentent une quantité importante et en croissance rapide d’émissions de carbone”, ont écrit le sénateur Warren et cinq autres membres du Congrès dans une lettre aux chefs des forces de l’ordre de l’Agence de protection de l’environnement et Ministère de l’Énergie. “Mais on sait peu de choses sur l’étendue de l’activité de crypto-minage”, ont-ils écrit.

La recherche a montré qu’une augmentation de l’extraction de crypto-monnaies augmente également considérablement les coûts énergétiques pour les résidents locaux et les petites entreprises, et a ajouté à la pression sur le réseau électrique dans des États comme le Texas, note la lettre.

Les crypto-monnaies comme Bitcoin ont connu une croissance exponentielle depuis leur introduction il y a plus de dix ans, et ces dernières années, les inquiétudes concernant l’extraction de crypto, le processus de création d’une monnaie virtuelle, se sont également inquiétées. Ce processus, un jeu de devinettes complexe utilisant des ordinateurs puissants et gourmands en énergie, consomme beaucoup d’énergie. Partout dans le monde, l’exploitation minière de Bitcoin utilise plus d’électricité que de nombreux pays.

Plus tôt cette année, un groupe de démocrates du Congrès a lancé une enquête sur la consommation d’énergie dans les plus grandes sociétés minières de cryptographie du pays. Ils ont demandé à sept sociétés minières de cryptographie des données sur leurs opérations, et les conclusions du groupe, publiées vendredi, sont basées sur les réponses des sociétés.

Ces données ont montré que les sept entreprises à elles seules avaient été créées pour exploiter jusqu’à 1 045 mégawatts d’électricité, soit suffisamment d’électricité pour alimenter chaque résidence d’une ville de la taille de Houston, la quatrième plus grande ville du pays avec 2,3 millions d’habitants. Les entreprises ont également déclaré qu’elles prévoyaient d’augmenter leur capacité à un rythme étonnant.

L’une des plus grandes sociétés de crypto-minage aux États-Unis, Marathon Digital Holdings, a déclaré à l’enquête qu’elle exploitait près de 33 000 ordinateurs hautement spécialisés et gourmands en énergie, connus sous le nom de « plates-formes minières », en février, contre un peu plus de 2 000 à le début. de 2021. D’ici le début de l’année prochaine, il a l’intention d’augmenter ce nombre à 199 000 plates-formes, soit une multiplication par près de 100 en deux ans, a-t-il déclaré.

La société exploite actuellement une installation de crypto-extraction alimentée par la centrale électrique de Hardin dans le Montana, qui produit de l’électricité en brûlant du charbon, le combustible le plus sale. Mais en avril, Marathon a annoncé qu’il déplaçait ces opérations vers “de nouveaux emplacements avec des sources d’énergie plus durables” et que l’entreprise se dirigeait vers la neutralité carbone. Il n’a pas fourni plus de détails.

Les sociétés minières de cryptographie sont souvent situées à proximité de sources d’énergie en raison de leur forte demande en électricité.

Greenidge Generation Holdings, qui exploite un centre minier Bitcoin alimenté au gaz naturel dans le nord de l’État de New York, a déclaré qu’il espérait décupler sa capacité minière dans plusieurs endroits, y compris en Caroline du Sud et au Texas, d’ici 2025. Mais New York le mois dernier a refusé de renouveler un permis de pollution de l’air pour l’installation, qualifiant les opérations de crypto-minage de Greenidge de menace pour les objectifs de l’État de limiter les émissions de gaz à effet de serre pour lutter contre le changement climatique. Greenidge a déclaré qu’il pourrait continuer à opérer en vertu de son permis actuel tout en contestant la décision de l’État.

Dans l’ensemble, les sept plus grandes sociétés de crypto-minage prévoyaient d’augmenter leur capacité minière totale d’au moins 2 399 mégawatts dans les années à venir, soit une augmentation de près de 230 % par rapport aux niveaux actuels, et suffisamment d’énergie pour alimenter 1,9 million de résidences.

Certaines sociétés de crypto-minage affirment fonctionner avec des énergies renouvelables. Riot Blockchain, dans sa réponse à la demande d’informations des sénateurs, a mentionné son installation minière Coinmint à Massena, New York, qui utilise presque exclusivement l’énergie hydroélectrique. Mais son installation beaucoup plus grande de Whinstone tire son électricité du réseau texan, qui dépend du charbon ou du gaz naturel pour plus de 60% de sa capacité de production, indique la lettre.

Le PDG de la société, Jason Les, a déclaré dans un communiqué que les énergies renouvelables au Texas continuaient de croître et que les crypto-mineurs avaient la possibilité de fermer pendant les périodes de forte demande, soulageant ainsi la pression sur le réseau.

Pendant ce temps, la demande croissante de crypto-minage a également été accusée d’augmenter les factures d’électricité locales. Une étude menée par des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley a révélé que les demandes énergétiques des mineurs de crypto dans le nord de l’État de New York avaient augmenté les factures d’électricité annuelles d’environ 165 millions de dollars pour les petites entreprises et de 79 millions de dollars pour les petites entreprises individuelles. Cela représentait environ 71 $ supplémentaires par an pour le ménage moyen, soit une augmentation d’environ 6 %.

On ne savait pas comment une baisse récente des prix des crypto-monnaies affecterait les plans d’expansion. Et l’image globale de la consommation d’énergie des crypto-mineurs au-delà des sept sociétés n’était pas claire non plus.

Compte tenu de ces préoccupations, la sénatrice Warren a déclaré dans sa lettre que l’EPA et le DOE devraient travailler ensemble pour établir des règles qui obligent les crypto-mineurs à déclarer leur consommation d’énergie et leurs émissions. Cela permettrait au gouvernement fédéral de surveiller la consommation d’énergie et les tendances en vue de commencer à réglementer une industrie largement non réglementée.

La Maison Blanche étudie également des recommandations politiques pour réduire la consommation d’énergie et l’empreinte des émissions de l’extraction de crypto-monnaie, a rapporté Bloomberg Law le mois dernier.

La répression de la Chine contre la cryptographie a bouleversé le monde de la cryptographie l’année dernière, entraînant un exode massif de mineurs. Les données compilées par les chercheurs de Cambridge montrent que les États-Unis sont désormais le plus grand centre minier de Bitcoin au monde, représentant environ 37% du hashrate mondial, une mesure de la puissance de calcul utilisée pour l’exploitation minière.

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