La pénurie de préparations pour nourrissons laisse les parents désespérés pour la nourriture

SAN ANTONIO – Maricella Marquez a regardé la dernière boîte de lait maternisé dans sa cuisine mardi et a remis à sa fille de 3 ans, qui souffre d’un trouble allergique rare de l’œsophage, une portion plus petite que d’habitude de la nutrition spéciale dont elle a besoin. rester en bonne santé.

Mme Marquez a appelé des fournisseurs à travers le Texas pour leur demander de nouvelles expéditions. “En ce moment, ils sont complètement à côté de la plaque”, a-t-il déclaré. “Je suis désespéré.”

Mme Marquez vit à la périphérie de San Antonio, une ville qui a connu le taux le plus élevé de pénuries de formules du pays : 56 % des approvisionnements normaux étaient en rupture de stock mardi, selon la société de logiciels de vente au détail Datasembly au milieu d’un approvisionnement national. pénurie qui fait que les parents ont du mal à nourrir leurs enfants.

La pénurie a été un défi pour les familles à travers le pays, mais elle est particulièrement palpable dans les épiceries et les banques alimentaires de San Antonio, une ville à majorité latino du sud du Texas où de nombreuses mères n’ont pas d’assurance maladie et travaillent dans des emplois à bas salaire qui fournissent peu de possibilité d’allaiter. Dans toute la ville, les allées d’aliments pour bébés sont presque vides et les organismes à but non lucratif font des heures supplémentaires pour obtenir de nouveaux approvisionnements.

La pénurie a été exacerbée par le rappel d’une marque défectueuse cette année après qu’au moins quatre bébés ont été hospitalisés pour une infection bactérienne et qu’au moins deux bébés sont décédés. Mais le retrait a été exacerbé par les problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre. Les recherches de Datasembly ont révélé que le taux national de rupture de stock de préparations pour nourrissons a atteint 43% pour la semaine se terminant dimanche, en hausse de 10% par rapport à la moyenne du mois dernier.

Les républicains ont saisi l’anxiété croissante des parents pour blâmer le président Biden, arguant que l’administration a pas assez a été fait pour augmenter la production. Mardi, le sénateur Mitt Romney de l’Utah a envoyé une lettre à la Food and Drug Administration et au ministère de l’Agriculture, déclarant que les autorités fédérales ont été trop lentes à répondre.

La FDA, qui dirige la réponse fédérale, a déclaré que les responsables travaillaient avec Abbott Nutrition, la société impliquée dans le rappel, pour redémarrer la production dans son usine de Sturgis, Michigan. L’agence a déclaré qu’elle rencontrait régulièrement plusieurs fabricants de préparations pour nourrissons pour augmenter la capacité de production et exhorter les détaillants à envisager d’imposer des limites de vente aux préparations pour nourrissons.

“Nous reconnaissons que de nombreux consommateurs n’ont pas pu accéder aux préparations pour nourrissons essentielles et aux aliments médicaux qu’ils sont habitués à utiliser et sont frustrés par leur incapacité à le faire”, a déclaré le commissaire de la FDA, le Dr Robert M. Califf, dans un communiqué communiqué sur Mardi. . “Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer que le bon produit est disponible où et quand ils en ont besoin.”

Partout au pays, de nombreuses mères disent qu’elles rationnent la nourriture pour leurs bébés alors qu’elles recherchent plus de lait maternisé. Certains conduisent plusieurs heures, seulement pour trouver plus d’étagères vides.

Les vendeurs en ligne privés augmentent les prix, vendent des canettes pour le double ou le triple de leur prix normal, et de nombreux grands détaillants sont en rupture de stock.

Depuis la fermeture de l’usine d’Abbott Nutrition à Sturgis, d’autres fabricants ont eu du mal à augmenter rapidement la production car leurs opérations sont orientées vers un niveau constant de demande des consommateurs, selon Rudi Leuschner, professeur agrégé de gestion de la chaîne d’approvisionnement à la Rutgers Business School.

“Certaines industries sont très douées pour évoluer vers le haut et vers le bas”, a déclaré le Dr Leuschner. «Vous actionnez un interrupteur et ils peuvent produire 10 fois plus. Le lait maternisé n’est pas ce type de produit.

En plus des problèmes plus larges de la chaîne d’approvisionnement qui sont apparus pendant la pandémie de coronavirus, tels que les pénuries de main-d’œuvre et la difficulté à obtenir des matières premières, le problème peut être exacerbé par des achats de panique, a déclaré le Dr Leuschner. .

Abbott Nutrition a déclaré qu’elle faisait tout ce qu’elle pouvait, notamment en augmentant la production dans ses autres usines américaines et en expédiant des produits depuis son usine irlandaise.

Pourtant, pour les parents qui doivent donner à leurs bébés moins de nourriture que nécessaire, même une pénurie temporaire est terrifiante. Certains parents font des recherches en ligne sur des recettes de préparations pour nourrissons faites maison, même si les experts de la santé ont averti que ces préparations peuvent manquer de nutriments vitaux ou présenter d’autres dangers.

“Nous recommandons également de ne pas diluer le lait maternisé car cela peut entraîner un mauvais équilibre nutritionnel et créer de graves problèmes”, a déclaré Kelly Bocanegra, responsable du programme fédéral Femmes, nourrissons et enfants dans la région métropolitaine de San Antonio.

À l’hôpital pour enfants de San Antonio, les médecins encouragent les nouvelles mères à augmenter la quantité de lait qu’elles tirent et à allaiter autant que possible.

Cependant, certaines sont incapables d’allaiter en raison d’un approvisionnement insuffisant ou d’autres problèmes de santé, et les agents de santé ont déclaré que de nombreuses mères qui travaillent dans la restauration rapide, la vente au détail ou d’autres emplois peu rémunérés n’ont peut-être pas le temps d’allaiter.

Les parents comme Mme Marquez dont les enfants ont besoin de régimes spéciaux n’ont pas non plus cette option. Dans certains cas, ces parents avaient déjà du mal à payer des boîtes de lait maternisé pouvant coûter plus de 100 dollars chacune, a déclaré Elyse Bernal, présidente de Any Baby Can, une organisation à but non lucratif qui donne accès à des services de garde d’enfants ayant des besoins spéciaux.

“C’est très effrayant, surtout pour les familles qui doivent avoir une formule de mélange particulière, car maintenant elles s’inquiètent de la façon dont elles peuvent nourrir leur bébé.” a déclaré Megan Sparks, l’une des gestionnaires de cas du groupe.

Pour Darice Browning, la pénurie de formules spéciales à Oceanside, en Californie, a été si aiguë qu’elle a envisagé d’aller aux urgences juste pour nourrir sa plus jeune fille, Octavia, qui a 10 mois et a des maladies génétiques rares qui la font actuellement impossible pour elle de manger des aliments solides. Les allergies alimentaires qu’elle partage avec sa sœur Tokyo, âgée de 21 mois, font que les deux bébés vomissent du sang s’ils mangent des protéines de lait.

À un moment donné, a déclaré Mme Browning, elle a appelé tous les médecins de ses filles à la recherche de lait maternisé, seulement pour se faire dire qu’aucun n’en avait.

“Je paniquais, je pleurais par terre et mon mari, Lane, est rentré du travail et a dit:” Qu’est-ce qui ne va pas? et je me dis : ‘Mec, je ne peux pas nourrir nos enfants, je ne sais pas quoi faire’ », a déclaré Mme Browning.

Mardi, il lui restait quatre boîtes de lait maternisé pour Octavia, toutes sur la liste de rappel, et il essayait d’étirer son approvisionnement avec des rations plus petites.

À Pell City, en Alabama, Carrie Fleming a mis une demi-cuillère à soupe de formule en moins dans chaque bouteille qu’elle prépare pour sa fille de 3 mois, Lennix.

Mme Fleming avait initialement essayé d’allaiter Lennix, mais était incapable de produire suffisamment de lait. Lennix a ensuite eu de graves réactions allergiques à neuf formules différentes à base de produits laitiers, se manifestant par des éruptions cutanées, pleurant constamment et vomissant tout ce qu’il mangeait. La seule formule que Lennix peut digérer est un type hypoallergénique appelé PurAmino, que Mme Fleming ne trouve nulle part à proximité.

Il a appelé des magasins et des pharmacies aussi loin que la Floride et l’Ohio et a posté sur Facebook en avril, demandant de l’aide. Enfin, il a trouvé quatre petites canettes dans un magasin de formule à New York pour 245 $.

Elle essaie de faire durer ces canettes trois semaines au lieu des deux normales.

“C’est très effrayant”, a-t-il dit.

Dans la petite ville de Richland, en Géorgie, où vit Sandra James, 36 ans, il n’y a qu’une seule épicerie. Ces derniers mois, elle n’a pas pu trouver de lait maternisé spécial pour son fils de 8 mois, Kenson, qui a de l’urticaire et perd ses cheveux lorsqu’il boit des laits maternisés.

Au début, il a vérifié cinq Walmarts à proximité et a conduit pendant des heures après le travail jusqu’à ce qu’il trouve la formule spéciale dont il avait besoin. Parfois, il a été dans cinq ou six magasins par jour aussi loin que l’Alabama avant de trouver une canette.

En attendant, elle donne à son fils plus d’eau et de purée de légumes pour essayer de faire durer sa formule plus longtemps.

“C’est juste épuisant, très épuisant”, a-t-il déclaré.

Les parents qui ont essayé d’acheter en ligne ont déclaré avoir rencontré non seulement des prix plus élevés, mais aussi des escroqueries. Il y a deux semaines, K-Rae Knowles de l’Oregon, dans l’Illinois, a envoyé de l’argent à un étranger en échange de canettes de formule spéciale dont elle avait besoin pour son fils de 4 mois, Callan. Les canettes ne sont jamais arrivées, a-t-il dit, et le profil Facebook du vendeur a été supprimé quelques jours plus tard.

“Les gens sont plus prudents maintenant”, a-t-il déclaré. “C’est vraiment déchirant que les gens profitent de ce genre de pénuries.”

À San Antonio, Mme Marquez a déclaré qu’elle n’aurait jamais pensé qu’elle compterait sur le lait maternisé pour garder sa fille en bonne santé à un âge aussi avancé. Mais ensuite, sa fille a reçu son diagnostic et on lui a dit que la formule spéciale était la seule chose qui la garderait hors de l’hôpital.

Depuis début avril, elle complète son alimentation avec des fruits, des légumes, de la dinde hachée et d’autres protéines végétales.

“Il y a très peu d’autres choses que je peux avoir”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas comme si je pouvais lui offrir un Happy Meal. Ou un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée.

Même lorsqu’elle est disponible, la formule est chère. Une fois que leur assurance maladie a payé 80 % du coût, la famille doit encore payer 375 $ par mois, lorsque la nourriture est disponible. Avec seulement son mari travaillant comme gérant d’épicerie, l’argent est rare, dit-elle.

Elle prévoit de passer cette semaine à goûter d’autres produits que les vendeurs ont en stock et à essayer ceux que sa fille peut tolérer pour le moment.

“Je n’ai pas d’autre choix”, a-t-il déclaré. “J’ai besoin de lui. Je veux qu’il reste en bonne santé et qu’il n’aille pas à l’hôpital.”

anna swanson rapport contribué.

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