Les défenseurs de l’énergie solaire du Colorado avertissent que la recherche fédérale met en danger l’industrie de l’État

Une enquête fédérale visant à déterminer si la Chine esquive les tarifs sur les panneaux solaires a mis en garde l’industrie tentaculaire de l’énergie solaire du Colorado contre les licenciements, la flambée des prix et les pannes de courant pour les nouveaux projets.

En janvier, des représentants de l’industrie et l’US Energy Information Administration ont prédit que 2022 serait une année chargée pour la nouvelle production d’énergie solaire. Maintenant, le département du Commerce enquête sur les allégations selon lesquelles la Chine fait passer ses panneaux par d’autres pays pour contourner les tarifs américains, ce qui, s’il est confirmé, pourrait entraîner d’énormes tarifs qui pourraient remonter à novembre 2020. 2021.

Quatre pays d’Asie du Sud-Est sous surveillance représentent plus de 80 % des importations américaines de panneaux solaires, et les droits de douane sur les produits pourraient à terme atteindre entre 50 % et 250 %. La situation menace l’industrie solaire américaine et les efforts déployés au Colorado et à l’échelle nationale pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et accroître l’utilisation des énergies renouvelables, a déclaré Mike Kruger, président et chef de la direction du groupe commercial Colorado Solar and Solar Storage Association.

“Nous allons probablement voir des pertes d’emplois au cours de l’été à un moment où nous ne devrions pas le faire, car la demande des clients continue de grimper en flèche”, a déclaré Kruger.

Au moins 70% des entreprises solaires du Colorado ont déclaré qu’elles pourraient être confrontées à des licenciements ou à des licenciements, a ajouté Kruger.

L’association de l’énergie solaire a déposé un avis auprès de la Colorado Public Utilities Commission indiquant que l’enquête est à l’origine d’une “sérieuse incertitude” pour l’industrie, qui pourrait devoir retarder et annuler des projets ou renégocier des accords.

“Nous avons retiré tout ce que nous allions construire pour cette année de notre pipeline, à l’exception d’un projet”, a déclaré David Amster-Olszewski, fondateur et PDG de SunShare, une société solaire communautaire de premier plan basée au Colorado.

Quelque 70% des répondants à une enquête de la Solar Energy Industries Association ont déclaré qu’au moins la moitié de leur main-d’œuvre et 52 milliards de dollars d’investissements dans des projets à grande échelle dans 39 États étaient menacés. Au Colorado, 75 % des entreprises ont signalé des retards d’approvisionnement ou des annulations de commandes et des menaces pour des projets d’une valeur de 870 millions de dollars.

Le département du Commerce a lancé une enquête le 1er avril sur les allégations d’Auxin Solar, un fabricant de panneaux solaires californien, selon lesquelles la Chine élude les droits de douane en acheminant ses produits via le Cambodge, la Malaisie, la Thaïlande et le Vietnam. Les tarifs imposés sous l’administration Obama visent à empêcher les panneaux solaires fabriqués en Chine, subventionnés par le gouvernement, de concurrencer injustement les panneaux fabriqués aux États-Unis.

Un problème, a déclaré Kruger, est que la production de panneaux solaires aux États-Unis est faible et ne génère “rien d’assez proche pour répondre à la demande”.

“Même la (production) effectuée dans le pays utilise des intrants asiatiques, qu’il s’agisse de cellules ou de modules”, a déclaré Kruger.

Et la possibilité que toute augmentation importante des tarifs puisse être rétroactive à novembre, lorsqu’une plainte initiale a été déposée, a gelé le flux de la plupart des pièces atteignant les États-Unis, a déclaré Kruger.

Une décision préliminaire est attendue en août.

Les sénateurs du Colorado Mike Bennett et John Hickenlooper ont rejoint un groupe bipartisan de leurs collègues pour demander au président Joe Biden d’accélérer l’enquête et d’éliminer la possibilité d’accusations rétroactives. Sa lettre du 1er mai à Biden a déclaré que les tarifs plus élevés nuiraient à l’industrie solaire du pays et augmenteraient les tarifs des services publics des clients.

Le gouverneur Jared Polis a envoyé une lettre mardi demandant à la secrétaire au Commerce Gina Raimondo de conclure rapidement l’enquête et de ne pas imposer de tarifs.

“Le commerce devrait favoriser, et non décourager, la croissance de l’industrie solaire américaine”, a déclaré Polis. “L’industrie solaire et de stockage du Colorado emploie plus de 9 400 personnes qui travaillent dur dans tout l’État et a été l’une des industries les plus rapides à se rétablir et à se développer pendant la pandémie.”

Il existe environ 350 entreprises d’énergie solaire dans le Colorado.

La recherche ne fait rien pour stimuler l’industrie solaire américaine, mais elle interférera avec les objectifs du Colorado de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de lutter contre le changement climatique, a déclaré Polis.

Mamun Rashid, PDG d’Auxin Solar, qui a déposé la requête auprès du département du Commerce, a déclaré dans un e-mail que l’enquête renforcera l’industrie solaire américaine et réduira la dépendance vis-à-vis d’autres pays. Le secrétaire au commerce a expliqué que la loi exige des recherches et une prise de décision raisonnée, a-t-il déclaré.

“Jusqu’à ce que l’enquête soit terminée, toutes les prédictions ne sont que pures spéculations”, a déclaré Rashid.

L’administration Trump a imposé des tarifs sur les panneaux solaires et les cellules d’autres pays. Les tarifs ont été réduits de 30 % à 15 % en quatre ans. L’administration Biden a maintenu le tarif de 15 %, mais a exclu certains équipements et augmenté le volume de cellules solaires pouvant être importées en franchise de droits.

Namaste Solar, basée à Boulder, a repoussé les calendriers des projets en raison de l’arrêt soudain des importations de la plupart des cellules et modules solaires utilisés par les entreprises américaines. Selon Eliot Abel, copropriétaire et directeur du développement de projets commerciaux, selon l’issue de l’enquête, l’entreprise pourrait devoir annuler des projets et faire face à d’importantes augmentations de prix.

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