Les scanners médicaux sont la dernière victime des défaillances de la chaîne d’approvisionnement en Chine

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Aux États-Unis, les médecins ne donnent la priorité qu’aux patients les plus critiques et les hôpitaux rationnent les fournitures d’un médicament crucial après qu’un verrouillage covid en Chine a temporairement fermé une usine GE Healthcare qui est une source vitale d’un ingrédient clé dans les images médicales.

La fermeture de l’installation de Shanghai en avril a interrompu la production de produit de contraste, une solution d’iode que le personnel médical injecte dans les vaisseaux sanguins pour permettre à un appareil tel qu’un tomodensitomètre ou un fluoroscope de voir à l’intérieur du corps. Les produits de contraste, également connus sous le nom de colorants, sont utilisés pratiquement toutes les heures dans les hôpitaux du pays pour aider à mesurer les blocages artériels autour du cœur, guider le placement des stents dans les laboratoires de cathétérisme, diagnostiquer et traiter les accidents vasculaires cérébraux et plus encore. Les oncologues utilisent le contraste pour surveiller les tumeurs cancéreuses.

Mais avec des approvisionnements contrastés en baisse en raison de fermetures de fabrication dans la moitié du monde, dans le cadre de politiques chinoises strictes en matière de covid qui ont gardé les travailleurs chez eux et forcé les usines à fermer, les médecins de nombreux systèmes de santé des États-Unis se battent. Ils donnent la priorité aux patients les plus gravement malades et reportent davantage de tests de routine pour ceux qui peuvent attendre en toute sécurité que les stocks de contraste soient reconstitués.

GE Healthcare a déclaré aux responsables de l’hôpital que la capacité de l’usine était de 25% cette semaine et qu’elle s’attend à ce que les approvisionnements reviennent normalement d’ici la fin juin. Elle a déplacé la production vers une usine en Irlande et envoie des expéditions aux États-Unis pour accélérer la livraison.

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Mais traverser les six à huit prochaines semaines pourrait être difficile pour les systèmes de santé locaux sous le choc de pénuries soudaines d’approvisionnement. Des avis de report pour les rendez-vous non urgents sont déjà envoyés aux patients.

“Nous avons environ cinq jours sous la main”, a déclaré Peter Cohn, cardiologue au Southcoast Health Charlton Memorial Hospital de Fall River, Massachusetts, où il a déclaré que 10 à 15 analyses cardiaques de routine avaient été reportées cette semaine. “C’est une crise que je n’ai jamais eue en tant que médecin, que je n’ai pas eu à gérer de toute ma carrière.”

En tant que centre régional de soins cardiaques, Charleton Memorial gère les références d’une zone située entre Rhode Island et Cape Cod.Le personnel de cardiologie donne la priorité aux crises cardiaques, demandant aux patients souffrant de légères douleurs thoraciques ou d’autres signes de problèmes de ne pas attendre les urgences, a déclaré Cohn. Il a dit que les patients ont été compréhensifs, comme ils l’ont été pendant la pandémie.

“C’est quelque chose qui est complètement hors de nos mains”, a déclaré Cohn. “Ce n’est pas quelque chose que nous contrôlons.”

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Le centre médical de l’Université de Californie à San Francisco a également retardé certains cas non urgents, moins de 5% des rendez-vous précédemment prévus jusqu’à présent. Il a également commencé à demander aux médecins qui prescrivent des tomodensitogrammes aux patients de les classer comme urgents ou de faible priorité. L’établissement de 782 lits dessert non seulement San Francisco, mais attire également des patients de toute la Californie et du monde pour des soins avancés. Il injecte des produits de contraste aux patients pour toutes les conditions environ 150 fois par jour, a déclaré Christopher Hess, professeur et directeur du département de radiologie et d’imagerie biomédicale du centre médical.

« C’est absolument essentiel pour la gestion des soins aux patients. De nombreuses décisions de traitement sont basées sur des images », a déclaré Hess. “Si les services d’imagerie diagnostique éternuent, alors tout le système de santé a la grippe.”

Hess a assisté à une conférence de radiologie à Londres cette semaine où il a déclaré que ses collègues européens lui avaient dit que leurs systèmes reposaient moins sur les produits GE et qu’ils ne s’attendaient pas à ce que les pannes soient aussi répandues qu’aux États-Unis.

L’Association des hôpitaux du Grand New York a publié dimanche un avis à ses membres indiquant que les fournitures de produits de contraste de GE seraient réduites de 80% pendant six à huit semaines, mais GE Healthcare n’a pas confirmé ce chiffre, affirmant que les réductions de pourcentage signalées dans le les médias n’ont pas été précis.

La perturbation, qui a commencé à se produire au cours des deux dernières semaines, révèle une fois de plus à quel point les chaînes d’approvisionnement peu diversifiées à l’étranger sont vulnérables à une crise sanitaire mondiale. La pénurie a paralysé le système de santé américain à maintes reprises au cours des deux dernières années.

Les agents de santé ont lutté contre les pénuries de masques N95 et d’autres équipements de protection individuelle, de ventilateurs, de sédatifs et d’autres médicaments. Le manque de matières premières et d’équipements de fabrication a entravé la production de vaccins. Les hôpitaux, quant à eux, ont temporairement suspendu les procédures électives comme les arthroplasties du genou, d’abord pour limiter les infections, puis, plus tard dans la pandémie, en réponse aux pénuries de personnel qui les ont forcés à fermer des lits.

La crise de l’approvisionnement en produits de contraste a une tournure. Ce n’est pas dû à une augmentation de la demande due au coronavirus. A cette occasion, des patients non covid sont touchés par une épidémie à l’autre bout du monde.

« Ce n’est pas une question d’offre et de demande. C’est une situation sur laquelle nous n’avions aucun contrôle. Cela démontre encore la fragilité de la chaîne d’approvisionnement, où une interruption de quelques semaines dans la fabrication entraîne plusieurs mois d’interruption dans les soins aux patients », a déclaré Soumi Saha, vice-président de la défense chez Premier, agent d’achat d’un grand groupe médical.

Les ventes de GE Healthcare représentent environ un tiers du marché mondial des agents de contraste, mais sa domination est encore plus grande aux États-Unis, selon des médecins interrogés par le Washington Post. La société ne divulgue pas publiquement d’informations sur sa part de marché.

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Des millions de patients dans le monde pourraient subir des tests reportés le mois prochain en raison de pénuries, a déclaré Matt Davenport, professeur de radiologie à l’Université du Michigan et vice-président du comité sur la qualité et la sécurité de l’American College of Radiology. Il a déclaré qu’environ 50 millions d’analyses à contraste amélioré, soit près d’un million par semaine, sont effectuées chaque année aux États-Unis.

En plus de s’appuyer sur un nombre limité d’usines à l’étranger, les hôpitaux négocient des remises en s’engageant à acheter la quasi-totalité de leur approvisionnement auprès d’un seul fournisseur.

“C’est un problème de tous les œufs dans le même panier, où la chaîne d’approvisionnement est concentrée dans une ville et un pays, et les systèmes de santé s’impliquent dans la passation de contrats avec des fournisseurs privilégiés”, a déclaré Davenport. « Cela signifie que la grande majorité du contraste qu’ils pourraient utiliser provient d’un seul fournisseur. Lorsque ce fournisseur n’est pas disponible, ils n’ont nulle part où aller pour ce contraste. »

Les pharmaciens hospitaliers qui comptent sur le contraste de GE Healthcare travaillent par téléphone et recherchent des fournitures. D’autres sociétés mondiales de soins de santé fabriquent des produits de contraste (Bracco, Bayer et Guerbet), mais ces sociétés s’assurent que les contrats hospitaliers existants sont honorés et qu’elles n’ont pas de gros volumes à revendre. En attendant, a déclaré Davenport, les médecins “doivent prendre des décisions difficiles sur ce qu’il faut retarder”.

GE Healthcare a informé les hôpitaux de la pénurie prévue dans une lettre datée du 19 avril. La lettre indiquait que “nous prévoyons un allégement de l’approvisionnement d’ici juin 2022”. La Food and Drug Administration a répertorié deux de ses agents de contraste de marque, Omnipaque et Visipaque, comme rares.

Un haut dirigeant de GE Healthcare, Marco Campione, directeur général des diagnostics pharmaceutiques, a déclaré mardi aux responsables de l’hôpital lors d’une conférence téléphonique organisée par Premier que l’installation de Shanghai était revenue à 25% de sa capacité à partir de cette semaine, ont déclaré des dirigeants de Premier. Il y avait 700 participants à l’appel.

GE Healthcare a déclaré cette semaine en réponse à des questions qu’il déplaçait plus de production vers une usine à Cork, en Irlande, et avait commencé à expédier des boîtes de flacons aux États-Unis par fret aérien pour accélérer les livraisons. Il a dit qu’il s’attend à ce que Shanghai soit opérationnelle à 50% d’ici la fin de cette semaine.

«Après avoir dû fermer notre usine de fabrication de Shanghai pendant plusieurs semaines en raison de politiques locales de covid, nous avons pu rouvrir et utilisons nos autres usines mondiales chaque fois que nous le pouvons. Nous travaillons pour revenir à pleine capacité dès que les autorités locales le permettront », a déclaré la société mardi dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Il a qualifié l’ampleur et la rapidité de la fermeture de Shanghai de sans précédent.

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