Metro embauche un nouveau directeur général dans un contexte de pandémie et de problèmes de sécurité

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Mardi, Metro a nommé le directeur exécutif d’une agence de transport en commun du Texas pour diriger le système à travers les défis liés à la sécurité et à la pandémie qui ont frustré les usagers et submergé les transports publics à Washington.

Corné Clarke, 45 ans, remplacera Paul J. Wiedefeld, qui a annoncé en janvier qu’il prendrait sa retraite le 30 juin après six ans à la tête de la troisième plus grande agence de transport en commun du pays.

Clarke est président et chef de la direction de la Capital Metropolitan Transportation Authority, l’agence de transport public d’Austin, depuis 2018 et a précédemment occupé des postes de direction et de sécurité à la Massachusetts Bay Transportation Authority à Boston. Il commencera sur Metro à la fin de l’été, bien qu’aucune date n’ait été fixée.

Le changement de leadership intervient au milieu des bouleversements dans les systèmes de transport en commun à travers le pays pendant une pandémie qui a considérablement affecté l’achalandage et les revenus. Clarke mènera également une enquête de sécurité fédérale : son arrivée coïncidera probablement avec le retour de la série suspendue de voitures de métro, qui, espèrent les responsables des transports en commun, stimulera la croissance du système ferroviaire en difficulté.

Clarke a déclaré mardi qu’il n’était pas découragé par les défis de Metro, qui incluent le changement d’orientation de un système largement pendulaire vers les trajets hors pointe, les travailleurs des services, les visiteurs du centre-ville et les touristes alors que Metro cherche à se remettre de l’essor du télétravail. Le président du conseil d’administration du métro, Paul Smedberg, a salué l’expérience de Clarke à la tête de Project Connect, une extension de 7 milliards de dollars du service de bus et de train d’Austin par le biais d’un référendum approuvé par les électeurs en 2020.

Smedberg a déclaré lors d’une conférence de presse que Clarke avait été sélectionné parmi 45 candidats après une recherche à l’échelle nationale. Il a déclaré que le conseil d’administration a vu en Clarke un leader “qui, selon nous, redéfinira comment Metro continuera de faire partie de la reprise économique de la région après la pandémie, ainsi que la personne qui définira la vision de la façon dont cette organisation avancera pendant des décennies. à venir.” .”

Clarke, qui gagnera 485 000 $ par an, a déclaré qu’il prévoyait de prendre Metro tous les jours et que les usagers “me verront souvent sur le système”.

“Je veux aider, apprendre et entendre de vous tous comment nous pouvons travailler ensemble pour faire de Metro la meilleure agence du pays et être fier de la qualité du service pour cette communauté”, a-t-il déclaré.

Les responsables des transports en commun ont lancé des idées similaires au projet Connect d’Austin pour aider Metro à traverser les temps turbulents à venir, alors que plus de 2 milliards de dollars d’aide fédérale contre les coronavirus commencent à s’épuiser l’année prochaine.

Bien qu’une subvention fédérale et des augmentations récentes de l’achalandage ont augmenté l’optimisme chez Metro, cela ne sera probablement pas suffisant pour éviter les coupures de service à moins que l’agence de transport en commun ne trouve d’autres sources financières, telles que des subventions accrues des juridictions qu’elle dessert.

“Ma conviction personnelle est que le transport en commun est le connecteur d’opportunité ultime pour une communauté, c’est pourquoi nous avons besoin d’une société qui investit dans des services qui ont un impact sur les gens, en particulier les personnes qui ont le plus besoin de ces services”, a déclaré Clarke. “Là où il y a des défis, il y a des opportunités incroyables.”

Il a été fixé comme objectif d’essayer de rendre le réseau ferroviaire à un système sans pilote, c’est ainsi que Metrorail a fonctionné jusqu’à une collision ferroviaire de Fort Totten en 2009 qui a tué neuf personnes.

Ce système a été désactivé, bien qu’il n’ait pas été jugé fautif. ingénieurs et certains Les passagers vétérans affirment que le retour à l’automatisation éliminerait les erreurs humaines, réduirait les retards et rendrait le trajet plus fluide.

Les navetteurs, les dirigeants gouvernementaux et les groupes environnementaux ont également poussé Metro à accélérer la conversion de sa flotte de bus en véhicules à zéro émission, une transformation que Clarke effectue également chez CapMetro. Il a dit qu’il réexaminerait le rythme du plan, ajoutant que son objectif était “de bien faire les choses”.

Les dirigeants de toute la région ont déclaré mardi qu’ils soutenaient Clarke et étaient impatients de travailler avec lui.

Democratic Sens. Ben Cardin et Chris Van Hollen du Maryland et Mark R. Warner et Tim Kaine de Virginie ont salué la sélection de Clarke dans une déclaration commune, soulignant son expérience en tant qu’ancien chef de la sécurité du MBTA basé à Boston.

« Nous sommes impatients de rencontrer M. Clarke dès que possible pour en savoir plus sur son expérience dans la gestion du transport en commun dans les grandes villes à croissance rapide, et pour discuter des besoins urgents de Metro et de nos priorités communes pour l’avenir », ont-ils déclaré. “Nous sommes prêts à travailler avec M. Clarke alors qu’il relève les défis auxquels Metro est confrontée alors que notre région traverse la pandémie.”

Lors d’une audience du sous-comité des crédits de la Chambre mardi, le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a déclaré qu’il connaissait le travail de Clarke à Austin et “lui souhaite plein succès”.

D’autres ont dit qu’ils espéraient que Clarke améliorerait la transparence et le service à la clientèle de l’agence de transport en commun.

En Virginie du Nord, beaucoup sont frustrés par les retards de l’extension de 11 miles de la Silver Line, qui amènera Metro au comté de Loudoun via l’aéroport international de Dulles. Le projet, avec près de quatre ans de retard, n’a pas été supervisé par Metro, bien que les dirigeants disent espérer que Metro pourra bientôt commencer le service passagers.

« Je veux qu’il sache que je suis prêt et impatient de travailler avec lui pour relever tous les nombreux défis auxquels Metro est confronté », a déclaré le président du conseil de surveillance du comté de Fairfax, Jeffrey C. McKay (D-At Large) dans un communiqué. “Je sais qu’un agent de changement agressif est nécessaire dans [Metro] être plus transparent, orienté client et changer la culture générale de l’agence. Nous devons tous travailler avec lui pour réussir.

Le maire de DC Muriel E. Bowser (D) et Raymond Jackson, président de la section locale 689 de l’Amalgamated Transit Union, qui représente la plupart des employés de Metro, n’ont pas répondu mardi aux demandes de commentaires concernant le changement de direction de Meter.

Le rôle de Clarke à Austin a été précédé de deux ans en tant que vice-président des opérations et des services aux membres de l’American Association of Public Transportation, basée à Washington, dirigeant des audits de sécurité et des examens par les pairs de l’industrie à travers le pays.

Auparavant, il a passé six ans au MBTA dans des rôles tels que directeur adjoint des opérations et directeur de la sécurité et de la gestion des urgences.

“La sécurité, pour moi, est un élément culturel et une valeur”, a déclaré Clarke mardi. Il a également félicité son prédécesseur, Wiedefeld, 66 ans, qui a guidé Metro vers une plus grande fiabilité et une croissance de l’achalandage jusqu’à ce que la pandémie et une pénurie de trains de métro perturbent les opérations.

Le PDG de Metro prend sa retraite après six ans en tant que PDG

Metro en est à son septième mois d’exploitation sans près de 750 de ses trains de la série 7000, le dernier et l’ancien de l’agence wagons plus fiables. La perte de près de 60% de la flotte de l’agence a entraîné de longues attentes pour les trains alors que de plus en plus de travailleurs retournent dans les bureaux.

La série 7000 a été interrompue en octobre après qu’une enquête du National Transportation Safety Board sur un déraillement de la Blue Line à l’extérieur de la gare du cimetière d’Arlington a révélé un défaut qui a affecté près de 50 wagons de train sur quatre ans. . Le défaut provoque l’élargissement des roues des voitures. Les enquêteurs fédéraux continuent d’enquêter sur la cause du défaut.

La Washington Metrorail Safety Commission, une agence de réglementation qui supervise la sécurité de Metrorail, a ordonné la mise hors service de la série 7000 jusqu’à ce que Metro puisse fournir à la commission un plan sur la façon dont elle peut exploiter les trains en toute sécurité. Metro a déclaré qu’il prévoyait de ramener progressivement les trains au cours de l’été.

Metro affirme que l’achalandage dépasse les projections des agences de transport en commun

L’achalandage de Metrorail représente environ 35 % des niveaux d’avant la pandémie, tandis que la reprise de Metrobus a été beaucoup plus forte, à 87 %. Clarke a déclaré qu’il était optimiste que l’achalandage ferroviaire rebondira lorsque Metro reviendra au service complet.

“Un bon état conduit à une bonne fiabilité et sécurité, et cela incitera de plus en plus de gens à revenir”, a-t-il déclaré. “Les gens veulent de la fréquence et ils veulent savoir qu’ils sont en sécurité.”

L’amour de Clarke pour le transport en commun ne s’est pas construit uniquement par le travail. Il a rencontré sa femme, Kimberley, il y a 19 ans alors qu’ils se rendaient dans le métro à un match des Red Sox de Boston. Il lui a offert sa place et elle a refusé. Ils se sont retrouvés dans la même voiture lors d’un transfert, puis se sont parlé et se sont croisés après le match.

“Pour moi, les transports en commun sont bien plus que les bus et les trains”, a-t-il déclaré. « Il s’agit de connecter les gens. tu ne peux pas te trouver dans [Interstate] 66. Vous ne rencontrerez jamais votre futur conjoint. mais viens à [Metro] et tu peux.”

Ian Duncan a contribué à ce rapport.

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