Plusieurs pays : hépatite aiguë et grave d’origine inconnue chez les enfants

L’éclosion en un coup d’œil :

Depuis la publication du WHO Disease Outbreak News on Acute Hepatitis of Unknown Etiology in the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland le 15 avril 2022, de nouveaux cas d’hépatite aiguë d’étiologie inconnue ont été continuellement signalés chez de jeunes enfants. Il n’est pas encore clair s’il y a eu une augmentation des cas d’hépatite ou une augmentation de la prise de conscience des cas d’hépatite survenant au rythme prévu mais non détectés. Bien que l’adénovirus soit une hypothèse possible, des investigations sont menées pour déterminer l’agent causal.

Aperçu de l’épidémie

Au 21 avril 2022, au moins 169 cas d’hépatite aiguë d’origine inconnue avaient été signalés dans 11 pays de la Région européenne de l’OMS et un pays de la Région OMS des Amériques (Figure 1). Des cas ont été signalés au Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord (RU) (114), en Espagne (13), en Israël (12), aux États-Unis d’Amérique (9), au Danemark (6), en Irlande (< 5), Pays-Bas (4), Italie (4), Norvège (2), France (2), Roumanie (1) et Belgique (1).

Figure 1. Répartition des cas d’hépatite aiguë sévère d’origine inconnue par pays, au 23 avril 2022.

Les cas ont entre 1 mois et 16 ans. Dix-sept enfants (environ 10 %) ont nécessité une transplantation hépatique ; au moins un décès a été signalé.

Le syndrome clinique parmi les cas identifiés est une hépatite aiguë (inflammation du foie) avec des enzymes hépatiques nettement élevées. De nombreux cas ont signalé des symptômes gastro-intestinaux, notamment des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements qui ont précédé la présentation d’une hépatite aiguë sévère et d’une élévation des taux d’enzymes hépatiques (aspartate transaminase (AST) ou alanine aminotransaminase (ALT) supérieure à 500 UI/L) et ictère. La plupart des cas n’avaient pas de fièvre. Les virus courants qui causent l’hépatite virale aiguë (virus de l’hépatite A, B, C, D et E) n’ont été détectés dans aucun de ces cas. Les voyages internationaux ou les liens vers d’autres pays sur la base des informations actuellement disponibles n’ont pas été identifiés comme des facteurs.

L’adénovirus a été détecté dans au moins 74 cas, et sur le nombre de cas avec des informations provenant de tests moléculaires, 18 ont été identifiés comme étant de type F 41. Le SRAS-CoV-2 a été identifié dans 20 cas testés. De plus, 19 co-infections par le SRAS-CoV-2 et l’adénovirus ont été détectées.

Le Royaume-Uni, où la majorité des cas ont été signalés à ce jour, a récemment connu une augmentation significative des infections à adénovirus dans la communauté (notamment détectées dans des échantillons fécaux d’enfants) suite à de faibles niveaux de circulation avant la pandémie de COVID-19 . Les Pays-Bas ont également signalé une augmentation concomitante de la circulation des adénovirus dans la communauté.

Cependant, en raison de l’amélioration des tests de laboratoire pour les adénovirus, cela pourrait représenter l’identification d’un résultat rare existant se produisant à des niveaux précédemment non détectés qui est maintenant reconnu en raison de l’augmentation des tests.

Réponse de santé publique

D’autres enquêtes sont en cours dans les pays qui ont identifié des cas et comprennent des antécédents cliniques et d’exposition plus détaillés, des tests toxicologiques (c’est-à-dire des tests de toxicité environnementale et alimentaire) et des tests virologiques/microbiologiques supplémentaires. Les pays touchés ont également lancé des activités de surveillance renforcée.

L’OMS et l’ECDC soutiennent les pays dans les enquêtes en cours et collectent des informations auprès des pays signalant des cas. Les pays diffusent toutes les informations disponibles par le biais de leurs réseaux d’hépatite et d’organisations cliniques telles que l’Association européenne pour l’étude du foie, la Société européenne de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ESCMID) et la Société européenne de gastroentérologie, d’hépatologie et de nutrition pédiatriques. (ESPGHAN).

Pour les cas en Europe, une collecte de données conjointe de l’OMS et de l’ECDC sera établie à l’aide du système européen de surveillance (TESSy).

Des directives dérivées de l’Agence britannique de sécurité sanitaire ont été diffusées aux pays touchés pour soutenir une enquête approfondie sur les cas suspects.

Évaluation des risques par l’OMS

Le Royaume-Uni a signalé pour la première fois une augmentation significative et inattendue des cas d’hépatite aiguë sévère d’origine inconnue chez de jeunes enfants, généralement auparavant en bonne santé. Plusieurs autres pays, notamment l’Irlande et les Pays-Bas, ont signalé une augmentation inattendue de ces cas.

Bien que l’adénovirus soit actuellement considéré comme la cause sous-jacente, il n’explique pas entièrement la gravité du tableau clinique. L’infection par l’adénovirus de type 41, le type d’adénovirus impliqué, n’a pas été associée auparavant à une telle présentation clinique. Les adénovirus sont des agents pathogènes courants qui provoquent généralement des infections spontanément résolutives. Ils se propagent d’une personne à l’autre et provoquent le plus souvent des maladies respiratoires, mais selon le type, ils peuvent également provoquer d’autres maladies, telles que la gastro-entérite (inflammation de l’estomac ou des intestins), la conjonctivite (œil rose) et la cystite (infection de la vessie). . ). . Il existe plus de 50 types immunologiquement distincts d’adénovirus qui peuvent provoquer des infections chez l’homme. L’adénovirus de type 41 se présente généralement sous forme de diarrhée, de vomissements et de fièvre, souvent accompagnés de symptômes respiratoires. Bien qu’il y ait eu des rapports de cas d’hépatite chez des enfants immunodéprimés infectés par un adénovirus, l’adénovirus de type 41 n’est pas connu pour être une cause d’hépatite chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Des facteurs tels qu’une sensibilité accrue chez les jeunes enfants après un niveau inférieur de circulation des adénovirus pendant la pandémie de COVID-19, l’émergence possible d’un nouvel adénovirus, ainsi que la co-infection par le SRAS-CoV-2, devraient être étudiés plus en bas. Les hypothèses liées aux effets secondaires des vaccins COVID-19 ne sont actuellement pas étayées, car la grande majorité des enfants touchés n’ont pas reçu le vaccin COVID-19. L’exclusion d’autres explications infectieuses et non infectieuses est nécessaire pour évaluer et gérer pleinement le risque.

Avec de nouvelles notifications continues de nouveaux cas émergents, du moins au Royaume-Uni, associées à une recherche de cas plus approfondie, il est fort probable que davantage de cas seront détectés avant que la cause ne puisse être confirmée et que des mesures de contrôle ne soient mises en place et une prévention plus spécifique.

L’OMS suit de près la situation et travaille avec les autorités sanitaires du Royaume-Uni, d’autres États membres et des partenaires.

Conseil de l’OMS

Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour identifier des cas supplémentaires, à la fois dans les pays actuellement touchés et ailleurs. La priorité est de déterminer la cause de ces cas pour affiner encore les actions de contrôle et de prévention. Les mesures de prévention courantes contre l’adénovirus et d’autres infections courantes comprennent le lavage régulier des mains et l’hygiène respiratoire.

Les États membres sont fortement encouragés à identifier, enquêter et signaler les cas potentiels qui répondent à la définition de cas.une. Les informations épidémiologiques et sur les facteurs de risque doivent être collectées et soumises par les États Membres à l’OMS et aux agences partenaires par le biais de mécanismes de notification convenus. Tout lien épidémiologique entre les cas pourrait fournir des indices pour retracer la source de la maladie. Les informations temporelles et géographiques sur les cas, ainsi que leurs contacts étroits, doivent être examinées pour les facteurs de risque potentiels.

L’OMS recommande que des tests sanguins soient effectués (avec une expérience anecdotique initiale indiquant que le sang total est plus sensible que le sérum), des échantillons de sérum, d’urine, de selles et respiratoires, ainsi que des échantillons de biopsie hépatique (le cas échéant), avec une caractérisation plus poussée du virus y compris le séquençage Les autres causes infectieuses et non infectieuses doivent faire l’objet d’investigations approfondies.

L’OMS ne recommande aucune restriction de voyage et/ou de commerce avec le Royaume-Uni ou tout autre pays où des cas sont identifiés, sur la base des informations actuellement disponibles.

uneDéfinition de cas de travail de l’OMS :

  • Confirmé: N/A actuellement
  • Probable: Une personne atteinte d’hépatite aiguë (non hepA-E*) avec transaminases sériques > 500 UI/L (AST ou ALT), 16 ans ou moins, depuis le 1er janvier 2021
  • épi-lié: Une personne atteinte d’hépatite aiguë (pas hepA-E*) de tout âge qui est en contact étroit avec un cas confirmé, à compter du 1er janvier 2021.

*Si des résultats de sérologie de l’hépatite AE sont attendus, mais que d’autres critères sont remplis, ceux-ci peuvent être signalés et seront classés comme « en attente de classification ». Les cas avec d’autres explications de leur présentation clinique sont exclus.

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