Technologie de conduite autonome et assistance au conducteur liées à des centaines d’accidents de voiture

En 10 mois, près de 400 accidents de voiture aux États-Unis ont impliqué des technologies avancées d’aide à la conduite, a révélé mercredi le principal régulateur de la sécurité automobile du gouvernement fédéral, dans sa première publication de données à grande échelle sur ces systèmes en plein essor.

Dans 392 incidents répertoriés par la National Highway Traffic Safety Administration du 1er juillet de l’année dernière au 15 mai, six personnes ont été tuées et cinq grièvement blessées. Teslas fonctionnant avec le pilote automatique, le mode Full Self Driving plus ambitieux, ou l’une de ses fonctionnalités associées, a eu 273 accidents. Cinq de ces accidents Tesla ont été mortels.

Les divulgations font partie d’un vaste effort de l’agence fédérale pour déterminer la sécurité des systèmes de conduite avancés à mesure qu’ils deviennent plus courants. Au-delà de l’attrait futuriste des voitures sans conducteur, des dizaines de constructeurs automobiles ont lancé des composants automatisés ces dernières années, y compris des fonctionnalités qui vous permettent de lâcher le volant dans certaines conditions et vous aident à vous garer en parallèle.

“Ces technologies sont très prometteuses pour améliorer la sécurité, mais nous devons comprendre comment ces véhicules fonctionnent dans des situations réelles”, a déclaré Steven Cliff, administrateur de l’agence. “Cela aidera nos chercheurs à identifier rapidement les tendances potentielles des défauts à mesure qu’ils émergent.”

S’adressant aux journalistes avant le lancement de mercredi, le Dr Cliff a également mis en garde contre le fait de tirer des conclusions à partir des données collectées jusqu’à présent, notant qu’elles ne tiennent pas compte de facteurs tels que le nombre de voitures de chaque constructeur en circulation et équipées de ces les mecs. des technologies

“Les données peuvent soulever plus de questions qu’elles n’apportent de réponses”, a-t-il déclaré.

Près de 830 000 voitures Tesla aux États-Unis sont équipées du pilote automatique ou des autres technologies d’assistance à la conduite de l’entreprise, ce qui explique pourquoi les véhicules Tesla représentent près de 70 % des accidents signalés.

Ford Motor, General Motors, BMW et d’autres ont des systèmes avancés similaires qui permettent la conduite mains libres dans certaines conditions routières, mais beaucoup moins de ces modèles ont été vendus. Cependant, ces entreprises ont vendu des millions de voitures au cours des deux dernières décennies qui sont équipées de composants individuels de systèmes d’assistance à la conduite. Les composants comprennent ce que l’on appelle le maintien de la voie, qui aide les conducteurs à rester dans leur voie, et le régulateur de vitesse adaptatif, qui maintient la vitesse d’une voiture et freine automatiquement lorsque la circulation ralentit.

Dans le communiqué de mercredi, la NHTSA a révélé que les véhicules Honda étaient impliqués dans 90 incidents et Subarus dans 10. Ford, GM, BMW, Volkswagen, Toyota, Hyundai et Porsche en ont chacun signalé cinq ou moins.

Le Dr Cliff a déclaré que la NHTSA continuerait à collecter des données sur les accidents impliquant ces types de fonctionnalités et de technologies, notant que l’agence les utiliserait comme guide pour établir des règles ou des exigences sur la manière dont elles devraient être conçues et utilisées.

Les données incluent des voitures avec des systèmes avancés conçus pour fonctionner avec peu ou pas d’intervention du conducteur, et des données distinctes sur les systèmes qui peuvent simultanément diriger et contrôler la vitesse de la voiture mais nécessitent une attention constante du conducteur.

Dans 11 accidents, une voiture avec l’une de ces technologies activées roulait tout droit et est entrée en collision avec un autre véhicule qui changeait de voie, selon les données.

Véhicules entièrement automatisés — qui sont pour la plupart encore en développement mais en cours de test sur la voie publique, ont été impliqués dans 130 incidents, a constaté la NHTSA. Un a entraîné une blessure grave, 15 avec des blessures légères ou modérées et 108 sans blessures. De nombreux accidents impliquant des véhicules automatisés ont entraîné des collisions avec des ailes ou des pare-chocs, car ils sont principalement utilisés à basse vitesse et en ville.

Dans plus d’un tiers des accidents impliquant des systèmes avancés, la voiture a été arrêtée et heurtée par un autre véhicule.

La plupart des incidents impliquant des systèmes avancés se sont produits à San Francisco ou dans la région de la baie, où des entreprises comme Waymo, Argo AI et Cruise testent et affinent la technologie.

Waymo, qui appartient à la société mère de Google et exploite une flotte de taxis sans conducteur en Arizona, a été impliqué dans 62 incidents. Cruise, une division de GM, a participé à 23. Cruise vient de commencer à proposer des trajets en taxi autonomes à San Francisco, et ce mois-ci a reçu l’autorisation des autorités californiennes de commencer à facturer les clients pour les trajets autonomes.

Aucune des voitures utilisant les systèmes les plus avancés n’a été impliquée dans des accidents mortels, et un seul accident a entraîné des blessures graves. En mars, un cycliste a embouti un véhicule exploité par Cruise alors que les deux roulaient dans une rue de San Francisco.

Les données ont été collectées dans le cadre d’une ordonnance émise par la NHTSA il y a un an qui obligeait les constructeurs automobiles à signaler les accidents impliquant des voitures équipées de systèmes avancés d’aide à la conduite, également appelés ADAS, ou systèmes de conduite automatisée de niveau 2. .

La commande a été motivée en partie par des accidents et des décès au cours des six dernières années impliquant des Teslas fonctionnant sur pilote automatique. La semaine dernière, la NHTSA a élargi une enquête pour déterminer si le pilote automatique présentait des défauts de conception et de technologie qui posent des risques pour la sécurité. L’agence a enquêté sur 35 accidents survenus alors que le pilote automatique était engagé, dont neuf ayant entraîné la mort de 14 personnes depuis 2014. Elle a également ouvert une enquête préliminaire sur 16 incidents au cours desquels des Teslas sous contrôle du pilote automatique sont entrés en collision avec des véhicules d’urgence qu’ils avaient arrêtés. et avaient leurs lumières clignotantes.

La commande de la NHTSA a été une étape inhabituellement audacieuse pour le régulateur, qui a été critiqué ces dernières années pour ne pas être plus affirmé avec les constructeurs automobiles.

“L’agence recueille des informations pour déterminer si, sur le terrain, ces systèmes présentent un risque de sécurité déraisonnable”, a déclaré J. Christian Gerdes, professeur de génie mécanique et directeur du Centre de recherche automobile de l’Université de Stanford.

Un système avancé d’aide à la conduite peut diriger, freiner et accélérer les véhicules par lui-même, bien que les conducteurs doivent rester vigilants et prêts à prendre le contrôle du véhicule à tout moment.

Les experts en sécurité craignent que ces systèmes permettent aux conducteurs de renoncer au contrôle actif de la voiture et pourraient les amener à croire que leurs voitures sont conduites par eux. Lorsque la technologie fonctionne mal ou ne peut pas gérer une situation particulière, les conducteurs peuvent ne pas être prêts à prendre rapidement le contrôle.

Certaines études indépendantes ont exploré ces technologies, mais n’ont pas encore montré si elles réduisent les accidents ou améliorent la sécurité.

En novembre, Tesla a rappelé près de 12 000 véhicules qui faisaient partie du test bêta de Full Self Driving, une version du pilote automatique conçue pour être utilisée dans les rues de la ville, après avoir déployé une mise à jour logicielle qui, selon la société, pourrait provoquer des accidents dus à une activation inattendue des automobiles. ‘Système de freinage d’urgence.

L’ordonnance de la NHTSA obligeait les entreprises à fournir des données sur les accidents lorsque des systèmes avancés d’assistance à la conduite et des technologies automatisées étaient utilisés dans les 30 secondes suivant l’impact. Bien que ces données fournissent une image plus large que jamais du comportement de ces systèmes, il est encore difficile de déterminer s’ils réduisent les accidents ou améliorent la sécurité.

L’agence n’a pas recueilli de données qui permettraient aux enquêteurs de déterminer facilement si l’utilisation de ces systèmes est plus sûre que de les éteindre dans les mêmes situations. Les constructeurs automobiles ont été autorisés à rédiger des descriptions de ce qui s’est passé lors d’accidents, une option que Tesla, Ford et d’autres utilisaient régulièrement, ce qui rendait les données difficiles à interpréter.

« La question : à quelle base de référence comparons-nous ces données ? » a déclaré le Dr Gerdes, professeur à Stanford qui, de 2016 à 2017, a été le premier directeur de l’innovation du Département des transports, dont la NHTSA fait partie.

Mais certains experts disent que comparer ces systèmes à la conduite humaine ne devrait pas être l’objectif.

“Lorsqu’un Boeing 737 tombe du ciel, nous ne demandons pas : ‘Est-ce qu’il tombe plus ou moins du ciel que les autres avions ?'”, a déclaré Bryant Walker Smith, professeur agrégé de droit et d’études à l’Université de Caroline du Sud. écoles d’ingénieurs spécialisées dans les technologies de transport émergentes.

“Les accidents sur nos routes équivalent à plusieurs accidents d’avion chaque semaine”, a-t-il ajouté. « La comparaison n’est pas nécessairement ce que nous voulons. S’il y a des accidents auxquels ces systèmes de conduite contribuent, des accidents qui autrement ne se seraient pas produits, c’est un problème potentiellement résoluble dont nous devons être conscients.

Jason Kao, Asmaa Elkeurti et Vivian Li a contribué à la recherche et aux rapports.

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