VW veut ressusciter Scout en tant que marque de véhicules tout-terrain électriques similaire à Rivian

Le conseil consultatif de VW devrait approuver demain une proposition visant à créer une nouvelle société de véhicules électriques axée sur les véhicules tout-terrain, comme l’a signalé pour la première fois le le journal Wall Street.

La société ressuscitera la plaque signalétique classique de l’International Harvester Scout, un véhicule tout-terrain de type Jeep des années 60 et 70, et comblera un créneau similaire au Rivian R1T en tant que concurrent électrique pour les amateurs de camions tout-terrain comme le Ford Raptor, Jeep Gladiator et autres, mais à un prix inférieur à celui du Rivian.

Des rumeurs ont fait surface l’année dernière selon lesquelles VW envisageait de ramener la marque Scout (dont ils viennent d’obtenir les droits en 2021) pour les aider à s’attaquer au marché américain, où les SUV sont populaires et où VW a historiquement sous-performé. Le patron de VW America, Johan de Nysschen, a déclaré qu’il aimerait voir quelque chose de similaire au Rivian, mais “au prix de 40 000 $ au lieu de 70 000 $”, bien que le prix fixé ait précédé de nombreux défis d’inflation et d’offre qui ont affecté le pays. Marché du véhicule électrique cette année.

Maintenant, des sources anonymes au sein de VW ont déclaré que le plan semble aller de l’avant. S’il est approuvé, le plan commercialiserait les SUV et les camions Scout aux États-Unis d’ici 2026, avec un objectif ultime de 250 000 unités vendues par an. Il n’est actuellement pas prévu de commercialiser le Scout ailleurs, bien que ces décisions puissent être prises à l’avenir.

C’est plus tard que de nombreux autres entrants sur le marché en plein essor des camions électriques, qui prend largement la route cette année. Le R1T de Rivian est disponible depuis quelques mois, le GMC Hummer EV vient de faire son chemin entre les mains du public et le Ford F-150 Lightning devrait être expédié sous peu.

Mais le F-150 est davantage ciblé comme un camion de travail pleine grandeur que comme un tout-terrain, et le Hummer est complètement exagéré et quelque peu dans une classe à part. Rivian est donc l’analogue le plus proche du prochain Scout de VW, et les dessins conceptuels partagés avec Tech Crunch par une source anonyme au sein de VW montrent une similitude frappante avec les véhicules Rivian, en particulier le R1T :

La marque Scout sera transformée en sa propre entreprise avec un investissement initial pouvant atteindre 1 milliard de dollars de VW, avec d’autres investisseurs extérieurs à suivre, et pourrait même devenir publique en tant que sa propre action, selon le rapport. WSJ. Cela inclurait vraisemblablement de nouvelles installations de fabrication, car au lieu de partager une plate-forme avec d’autres véhicules électriques VW, le Scout aurait sa propre plate-forme dédiée à la conduite hors route et à une garde au sol accrue. VW utilise actuellement la plate-forme MEB pour ses nouveaux véhicules électriques, mais le Scout marquerait une rupture avec cette plate-forme.

La prise d’Electrek

Rivian occupe actuellement un espace assez unique parmi les véhicules électriques. Alors que certains autres véhicules électriques peuvent être utilisés dans des situations hors route légères, le Rivian est un véhicule vraiment capable qui rivalise et surpasse les camions à essence concurrents dans de nombreuses tâches hors route (et sur route). C’est pour cela Électrek l’a choisi comme notre véhicule de l’année 2021.

Il y a donc de la place pour que le Scout entre et occupe un créneau similaire à un prix inférieur, ou même éventuellement batte Rivian dans son jeu. Mais nous avons des années d’ici là, donc le marché sera sûrement plus développé au moment où VW arrivera en 2026 (par exemple, avec le Kia EV9 en 2023, le Chevy Silverado EV en 2024 ou le Tesla Cybertruck dans 20 ans). enfer-savoir).

Surtout compte tenu de la force du marché américain des SUV. Malgré des prix de l’essence extrêmement élevés, les Américains ne sont apparemment pas intéressés à se débarrasser de leur dépendance aux gros véhicules personnels, et VW n’a généralement pas brillé dans ce secteur. C’est donc un nouveau territoire pour eux et un énorme marché potentiel qu’ils n’ont pas exploité jusqu’à présent. De plus, si les gens continuent d’acheter de gros véhicules inefficaces, le moins que nous puissions faire est de les rendre électriques.

Je dirai que je reste quelque peu sceptique quant à la façon dont l’industrie automobile évalue ses efforts en matière de véhicules électriques. Alors que Voltswagen et son directeur général, Herbert Diess, ont clairement montré plus d’intérêt pour les véhicules électriques que la plupart de l’industrie, il y a toujours un élément de détachement dans la façon dont ils séparent certaines marques de véhicules électriques des marques d’essence.

Les voitures “normales” reçoivent des noms de modèles “normaux” comme Tiguan et Passat, tandis que les véhicules électriques reçoivent des noms et des sous-marques étranges comme “ID.4” et “ID”. CROZZ. Les noms étranges peuvent être déroutants ou rebutants pour les consommateurs, bien que les regrouper dans une sous-marque puisse aider à clarifier les modèles de véhicules électriques. Cependant, au minimum, les sous-marques montrent que les entreprises séparent leurs marques « cœur », dont elles tirent encore 92 % de leurs ventes, des nouveaux modèles électriques.

Groupe VW possède été l’un des rares à donner un “vrai” nom de modèle à l’un de ses véhicules électriques, avec la Porsche Taycan. Et certaines autres entreprises ressuscitent ou cooptent d’anciennes plaques signalétiques pour leurs nouveaux véhicules électriques, comme Ford avec la Mustang Mach-E et GM avec le Hummer EV. Le Scout s’intégrera quelque part au milieu de ce spectre : un nom de modèle réel et normal (ouais !), ressuscitant une ancienne marque… quoique toujours séparée de la marque VW « principale » dans sa propre société distincte et apparemment largement indépendante.

Je ne sais pas si je préfère la séparation dans une nouvelle entreprise ou non. D’une part, ils peuvent être libres de concentrer leurs efforts de conception et d’ingénierie sur la fabrication de véhicules électriques et uniquement de véhicules électriques, mais d’autre part, j’aimerais que ces efforts de conception influencent le reste de VW et tirent toute l’entreprise vers véhicules électriques plus rapidement. que leurs délais établis. Nous avons besoin que les entreprises prennent au sérieux les véhicules électriques, qu’elles le fassent rapidement et qu’elles arrêtent de fabriquer des voitures à essence dès que possible, de peur que nous ne passions le prochain demi-siècle à vivre (ou à mourir) de la pollution produite par les voitures électriques. . le processus de conception aujourd’hui.

Alors, comme d’habitude, on espère que ce nouvel effort aboutira, et que VW n’attend pas le succès pour convertir au plus vite le reste de sa production aux véhicules électriques.

Que pensez-vous du nouveau Scout EV et de la formation par VW d’une nouvelle société pour le fabriquer ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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